Thursday Feb 03, 2022

Vattenbehandlingslösningar

Kvicksilver

Kvicksilver är den enda vanliga metallen som är flytande vid vanliga temperaturer. Kvicksilver kallas ibland för kvicksilver. Det är en tung, silvervit flytande metall. Den är en ganska dålig värmeledare om man jämför med andra metaller, men den är en bra ledare för elektricitet. Den legerar lätt med många metaller, t.ex. guld, silver och tenn. Dessa legeringar kallas amalgamer.

De viktigaste kvicksilversalterna är kvicksilverklorid HgCl2 (frätande sublimat – ett våldsamt gift), kvicksilverklorid Hg2Cl2 (kalomel, används fortfarande ibland inom medicinen), kvicksilverfulminat (Hg(ONC)2, en detonator som används i sprängämnen) och kvicksilversulfid (HgS, vermillion, ett högklassigt färgpigment).

Användningar

Kvicksilvermetall har många användningsområden. På grund av sin höga densitet används den i barometrar och manometrar. Den används i stor utsträckning i termometrar, tack vare dess höga termiska expansionshastighet som är tämligen konstant över ett brett temperaturområde. Dess Dess lätthet att amalgamera med guld används vid återvinning av guld från dess malmer.

Industrin använder kvicksilvermetall som en flytande elektrod vid tillverkning av klor och natriumhydroxid genom elektrolys av saltvatten. Kvicksilver används fortfarande i vissa elektriska apparater, t.ex. strömbrytare och likriktare, som måste vara tillförlitliga, och för industriell katalys. Kvicksilver används numera i mycket mindre utsträckning i konsumentbatterier och lysrörsbelysning, men det har inte helt försvunnit.

Kvicksilverföreningar har många användningsområden. Kalomel (kvicksilverklorid, Hg2Cl2) används som standard vid elektrokemiska mätningar och inom medicinen som reningsmedel. Kvicksilverklorid (frätande sublimat, HgCl2) används som insekticid, i råttgift och som desinfektionsmedel. Kvicksilveroxid används i hudsalvor. Kvicksulfat används som katalysator i organisk kemi. Kvicksilver, som är ett rött pigment, är kvicksilverssulfid; en annan kristallin form av sulfid (som också används som pigment) är svart. Kvicksilverfulminat, Hg(CNO)2, används som detonator.

Kvicksilver i miljön

Kvicksilver förekommer obundet i naturen i begränsad omfattning. Det förekommer sällan fritt i naturen och finns främst i cinnobermalm (HgS) i Spanien, Ryssland, Italien, Kina och Slovenien. Världsproduktionen av kvicksilver är cirka 8 000 ton per år. De brytbara reserverna uppgår till cirka 600 000 ton.

Kvicksilver är en förening som finns naturligt i miljön. Det kan finnas i metallform, som kvicksilversalter eller som organiska kvicksilverföreningar.

Kvicksilver kommer in i miljön som ett resultat av normal nedbrytning av mineraler i stenar och jord genom exponering för vind och vatten. Utsläppet av kvicksilver från naturliga källor har varit ganska oförändrat under årens lopp. Trots detta ökar kvicksilverkoncentrationerna i miljön, vilket tillskrivs mänsklig verksamhet.
Det mesta av det kvicksilver som frigörs från mänsklig verksamhet släpps ut i luften genom förbränning av fossila bränslen, gruvdrift, smältning och förbränning av fast avfall. Vissa former av mänsklig verksamhet släpper ut kvicksilver direkt i mark eller vatten, t.ex. genom användning av jordbruksgödsel och utsläpp av industriellt avloppsvatten. Allt kvicksilver som släpps ut i miljön kommer så småningom att hamna i mark eller ytvatten.

Kvicksilver finns inte naturligt i livsmedel, men det kan dyka upp i livsmedel eftersom det kan spridas i näringskedjorna av mindre organismer som konsumeras av människor, till exempel genom fisk. Kvicksilverkoncentrationerna i fiskar överstiger vanligtvis vida koncentrationerna i det vatten de lever i. Produkter från boskapsuppfödning kan också innehålla eminenta mängder kvicksilver. Kvicksilver är inte vanligt förekommande i växtprodukter, men det kan komma in i människokroppen via grönsaker och andra grödor, när besprutningsmedel som innehåller kvicksilver används inom jordbruket.

Hälsoeffekter av kvicksilver

Metalliskt kvicksilver används i en mängd olika hushållsprodukter, t.ex. barometrar, termometrar och lysrörslampor. Kvicksilvret i dessa apparater fångas upp och orsakar vanligtvis inga hälsoproblem. När en termometer går sönder uppstår dock en betydligt hög exponering för kvicksilver genom inandning under en kort tidsperiod medan det förångas. Detta kan orsaka skadliga effekter som nerv-, hjärn- och njurskador, lungirritation, ögonirritation, hudutslag, kräkningar och diarré.
Kvicksilver har ett antal effekter på människor, som alla kan förenklas till följande huvudeffekter:
– Störningar i nervsystemet
– Skador på hjärnans funktioner
– DNA-skador och kromosomskador
– Allergiska reaktioner, som resulterar i hudutslag, trötthet och huvudvärk
– Negativa reproduktionseffekter, såsom spermaskador, fosterskador och missfall
Skadade hjärnfunktioner kan leda till försämrad inlärningsförmåga, personlighetsförändringar, skakningar, synförändringar, dövhet, muskulaturinkoordination och minnesförlust. Kromosomala skador är kända för att orsaka mongolism.

Miljöeffekter av kvicksilver

Kvicksilver från jordar kan ackumuleras i svampar.
Sura ytvatten kan innehålla betydande mängder kvicksilver. När pH-värdena ligger mellan fem och sju ökar kvicksilverkoncentrationerna i vattnet på grund av mobilisering av kvicksilver i marken.
När kvicksilvret har nått ytvatten eller mark kan mikroorganismer omvandla det till metylkvicksilver, ett ämne som snabbt kan absorberas av de flesta organismer och som är känt för att orsaka nervskador. Fiskar är organismer som dagligen absorberar stora mängder metylkvicksilver från ytvatten. Som en följd av detta kan metylkvicksilver ackumuleras i fiskar och i de näringskedjor som de ingår i.
De effekter som kvicksilver har på djur är skador på njurarna, störningar i magen, skador på tarmarna, reproduktionsstörningar och DNA-förändringar.


För fler effekter på sötvattensekosystemet ta en titt på kvicksilver i sötvatten

Tillbaka till det periodiska diagrammet

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top