Tidligere PGA Tour-caddie: “Folk bør slappe af” om Jordan Spieths udveksling med Michael Greller

Af Brian Mull – 14. juni 2019
Del dette

Til sammen har Jordan Spieth og caddie Michael Greller samlet tre major-sejre. Credit: Michael Madrid-USA TODAY Sports

De bedste professionelle tour-caddies ved, hvad de skal sige til deres professionelle golfspiller, hvornår de skal sige det, og hvornår det er bedst at sige ingenting overhovedet. Ofte er mindre ofte mere i den højstressede arena, som et stort mesterskab er, når en spillers temperament testes, og deres holdning kan blive enten et aktiv eller en belastning.

På den ottende fairway torsdag på Pebble Beach, i første runde af U.S. Open, var mindre mere for Jordan Spieths caddie Michael Greller. Efter at duoen lavede på hinanden følgende strategiske fejlskud på den ikoniske par 4, luftede Spieth sin frustration, så hele golfverdenen kunne høre det.

“To perfekte slag, Michael,” sagde Spieth. “Du fik mig i vandet på det ene og over green på det andet.”

RELATERET: Jordan Spieth forklarer ord til caddie Michael Greller som ‘frustration, ikke skyld’

Greller lyttede, mens Spieth talte. Fejlene var indlysende. Spieth slog et solidt udslag på et hul, hvor alle spillere i feltet lægger op med et fairway wood eller et langt jern. Bolden gik for langt, over klippen og ind i hazard. Som køllebeslutninger er det som at tænde sin bærbare computer og se den blå skærm. Spieths approachskud landede over den ottende green, hvilket er et decideret nej. (Han fik op-og-ned for bogey, fordi det er det, hvad tredobbelt major-mestre gør).

Spieth sagde sin mening. Den sociale medieverden brød ud.

Folkene bør slappe af.

Det er bare endnu en del af forholdet mellem spiller og caddie. Efter at have været modtager af en rimelig andel af tungsind, hvoraf jeg måske faktisk har fortjent nogle af dem, i løbet af ca. 150 professionelle turneringer på tasken, begyndte jeg at reflektere og søgte klarhed, hvis ikke trøst, måske også sympati.

Ifølge Brian Mull, en tidligere PGA Tour-caddie, er Jordan Spieths udladning på Michael Greller i torsdags en del af det at være caddie. Credit: Rob Schumacher-USA TODAY Sports

Jeg kom til nogle konklusioner.

Breaking news, golf er hårdt. Spillere vent for at beskytte deres mest værdifulde aktiv – selvtillid. Det er derfor, at den gamle vittighed er lidt sjov. Først skifter pro’en sin driver, så skifter han sin putter, og så skifter han sin caddie.

“Det er ikke min skyld!”

Professionel golf er en affære med store indsatser. I et stort mesterskab bliver hver eneste beslutning og hvert eneste slag forstørret. På en så krævende bane som Pebble Beach kan den mindste fejltagelse føre til et automatisk tabt slag eller to. Forholdene var rent ud sagt føjelige i torsdags, og alligevel kæmpede de bedste spillere i verden med at ramme greens in regulation.

Når en professionel slår et solidt slag – den del, han kan kontrollere – forventer han et godt resultat. Når slaget bliver dårligt på grund af en beslutning, der blev truffet i samarbejde med hans caddie, gæt hvem der kommer til at høre om det?

“Når du slår et par slag præcis, hvor du vil, og det ene er i vandet, og det næste er dødt over green, vil jeg være frustreret over, at vi som hold ikke fandt ud af, hvordan vi kunne sikre, at det ikke skete,” sagde Spieth efter runden. “Jeg har måske set ud som den slemme fyr, men mine intentioner var, at vi skulle være i spil, hvis bolden bliver ramt solidt.”

Det er fair nok. I varmen af at udløse damp sagde Spieth “du” i stedet for “vi”. Twitter var ikke glad.

Og igen, jeg siger big deal.

Og husk også på, at de har vundet mere end 39 millioner dollars sammen.

Caddies er lige så konkurrencedygtige som professionelle, nogle gange mere. Jeg kender ikke Greller, bortset fra at han er en af de bedste i branchen. Men jeg føler mig sikker på, at han i det mindste delte ansvaret for de dårlige beslutninger. Fordi han er en af de bedste i branchen, valgte han at undlade at interagere med en chef, der var varm i røven. Efter runden spurgte en journalist Greller om udvekslingen. Han sagde, at han ikke kunne huske det, hvilket også var genialt.

Inside-the-ropes, når først beslutningen er truffet, og bolden er blevet slået, er det golfskud historie. Der er ikke tid til at bære nag eller lade stridigheder ulme. Caddies beder pro’erne om at forblive i nuet og gå videre til det næste slag uanset resultatet. Nogle gange gælder det samme råd for manden på tasken. Til orientering spillede Spieth de sidste 10 huller lige par i torsdags, holdt hovedet koldt og holdt sig inden for skudvidde af leaderboardet.

Jeg hørte engang, at den bedste måde at holde en god taske på PGA Touren er at være på rette sted, når spilleren beder om oplysninger eller råd. Den bedste måde at beholde den taske lidt længere på er at have tyk hud i de sjældne tilfælde, hvor man tager fejl. Det er et stort drengejob at være hyrde for ultrakompetitive atleter, der forsøger at perfektionere et ufuldkomment spil. Det er bydende nødvendigt at undgå ekstreme op- og nedture.

Sommetider er en stille spadseretur, 150 meter ned ad en bakke til en green, der ligger på en klippe med udsigt over en smuk bugt, det passende svar til den tid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top